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El Cañon del Colca

“Hogar del poderoso condor”

Acelerado por las fuerzas erosivas del río Colca, El Cañón del Colca está ubicado a 180 km (111 millas) al norte de Arequipa, en el departamento de Chivay. El cañón tiene una longitud de unos 70 km (43 millas), y con una profundidad de 3 191 metros (10 500 pies), es el segundo cañón más profundo del mundo, sólo superado por su vecino, El Cañón de Cotahuasi (160 metros o 525 pies más profundo).

El nombre Colca se refiere a los pequeños graneros (o depósitos) hechos de barro y piedra, construidos en los acantilados del cañón. Estos repositorios se utilizaron en las épocas pre–incas e inca, servían para almacenar los alimentos, como la papa, la quinua y otros cultivos andinos. También fueron utilizados como tumbas para personajes importantes de esa época.

El valle del Colca tiene hermosos paisajes, con fuertes vientos, es el hogar del poderoso cóndor andino. La envergadura del cóndor es de alrededor de 3,2 metros (10,5 pies) y en cautiverio pueden vivir hasta 100 años, sorprendentemente grandes; encontramos también a colibríes, águilas, gansos, que también pueblan el cañón. Estas aves encuentran un hábitat particularmente favorables gracias a la presencia de numerosos volcanes: El Ampato con 6 310 metros (lugar donde fue descubierta la Momia Juanita), El Coropuna con 6 425 metros, con 6 117 metros el Solimana y el Huallahualca con 5 025 metros de altura.

En el valle del Colca, por encima de la pequeña ciudad de Chivay, a una altura de 3 650 metros (12 000 pies), la agricultura da paso a la ganadería, principalmente alpacas y llamas. En esta región, se provee del 80 % de ganado de alpaca a todo el mundo. Debajo de Chivay, el valle se abre y muestra uno de los paisajes intensamente caracterizado por la cantidad de terrazas agrícolas que existen en el mundo.

El valle del Colca está poblado por los Cabanas de habla quechua, muy probablemente descendientes de la cultura Wari, y los Collaguas de habla aymara, que se trasladaron a la zona provenientes de la región del Lago Titicaca y habitan en el Valle del Colca desde la época pre-inca.

El Inca, probablemente llegó al valle del Colca hacia 1 320 y estableció su dominio a través del matrimonio en lugar de la guerra. El español, en virtud de Gonzalo Pizarro, llegó en 1 540, y en la década de 1 570 el virrey español Francisco de Toledo ordenó a los habitantes a abandonar sus asentamientos dispersos y trasladarse a una serie de pueblos ubicados en el centro , que hasta hoy son los principales pueblos del valle. Misioneros franciscanos construyeron la primera capilla en el valle en 1 565, y la primera iglesia en 1 569 (Coporaque).

En esta región hay muchos festivales durante todo el año, incluyendo el Festival del Wititi en Chivay, del 08 al 11 de diciembre. El Wititi es considerado el baile más representativo de la región Arequipa, un “patrimonio cultural” del Perú. El Colca es también conocido por dos formas de artesanía: productos de tejido punto de 100% fibra de alpaca bebé (sombreros, guantes, etc), y una forma única de bordado que adorna las faldas (polleras), sombreros , chalecos, y otros artículos de uso diarios.

También el propio río Colca ofrece uno de los mejores lugares del Perú para practicar el canotaje y kayak.

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