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El viaje a Machu Picchu y la experiencia Incaica en Cusco

Los visitantes vienen a Perú por muchas, muchas razones, pero el sitio que encabeza todas las listas de lo que debe visitar en Perú es, sin duda: Machu Picchu. Incluso si usted es como yo, un viajero "fuera de lo común" y prefiere evitar los lugares turísticos y las multitudes, la misteriosa ciudad perdida de los Incas es imperdible. Por lo tanto, haga caso omiso de los cuentos de multitudes, líneas interminables, tren y entradas para insertar esta maravilla del mundo en su itinerario de viaje.

Un viaje a Machu Picchu no se inicia en la puerta de entrada ubicada encima del pueblo de Aguas Calientes. Se debe pensar como una experiencia completa, a partir de Cusco, una ciudad ubicada a gran altura en el corazón de los Andes. Esta fue la capital del Imperio Inca y hoy en día es una ciudad vibrante, desde donde se puede seguir el rastro de los incas hasta la época de la conquista española. Pasé varios días explorando las ruinas dentro y fuera de la ciudad, probando los maravillosos tamales dulces, y saliendo de compras en los maravillosos mercados y tiendas de artesanía. Con el fin de adaptarse a la altitud me tomé el primer día, y así, avancé jadeando y resoplando mi camino a lo largo de las calles. Yo soy una gran creyente en el té o mate de coca como una forma de combatir el mal de altura.

Visitar el Templo del Sol fue para mí una experiencia agridulce, ya que era muy claro cómo una cultura poderosa podía dominar y borrar la evidencia de una civilización menos violenta: el español se hizo cargo de la sede del gran templo Inca y construyó su catedral de lleno en la parte superior de este, proclamando así su superioridad.

Visité Sacsayhuaman, a poca distancia de Cusco. Es una maravilla de la ingeniería guerrera y disfruté de la oportunidad de salir del ajetreo de la ciudad y visitar este sitio con rocas de gran tamaño y de singulares características. Tomé un maravilloso viaje de medio día a las Salineras de Maras, una serie asombrosa y antigua de piscinas de agua salada, y Moray, un sitio inca donde se demuestra el antiguo e ingenioso cultivo de semillas agrícolas. Otro día, fui a Tipón y de regreso a Cusco probé la comida típica en un restaurante en la famosa calle de los chicharrones.

Hay varios museos en Cusco, pero mi favorito es el Museo del Pisco, no es realmente un museo en absoluto, sino una gran barra de pisco, donde los camareros me enseñaron todo lo que necesitaba saber sobre el aguardiente peruano local. En realidad, un verdadero museo y poco conocido es el Museo de Plantas Sagradas, Mágicas y Medicinales: un edificio precioso, con una extensa muestra de la historia y usos de la coca. Descubrí muchas cosas interesantes sobre la Coca Cola que no había conocido antes: por ejemplo, ¿sabía usted que la forma de la botella se toma de la semilla de coca y que los colores del logotipo representan los colores de la bandera peruana? Una degustación gratuita de té en el tranquilo patio y terminó mi viaje.

Si usted puede, tome un autobús a Ollyantantambo y luego coja el tren a Aguas Calientes. Ollantaytambo fue mi siguiente parada en mi búsqueda por la tierra de los Incas. El sistema de agua fue construido por los incas y muchas de esas casas y apartamentos fueron una vez las casas y palacios incas. La ciudad no es muy grande, así que tuve la oportunidad de pasear por las estrechas calles sin perderme. Tuve la suerte de estar allí a mediados de mayo durante la celebración de la patrona de la ciudad: la plaza principal estaba llena de bailarines (todos locales) y las bandas vestidas con los trajes típicos. También hubo una corrida de toros en la plaza de toros de la ciudad, que era lamentable para el toro, porque se trataba de una lucha mortal y el toro no era el ganador.

Luego llegó el momento de ir a Machu Picchu. Algunas personas siguen el Camino Inca o el trekking a Salkantay el cual es menos transitado, pero esto no era para mí. Disfruté de los coches  del tren muy caro (pero bien vale la pena el precio) que atraviesan el valle de los Incas y de sus panorámicas vistas que le ofrecen a los visitantes. Decidí llegar a Aguas Calientes por la tarde y quedarme en esta pequeña pero bulliciosa ciudad, escuchando el rugido del río Urambamba y hablando con otros turistas sobre sus experiencias, me levanté muy temprano a la mañana siguiente ya que quería estar a las puertas del gran sitio a la hora del amanecer. Algunas personas optan por subir la colina empinada, pero yo tomé el primer autobús a las 6:00 de la mañana.

Sí, hay multitudes. Pero el aire es ligeramente frío, la niebla, los rayos del sol y los monumentos perfectamente colocados resplandecen en horas pico por la aurora que lo convierte en un espectáculo mágico. Fue fácil para mí encontrar un lugar tranquilo y absorto de todo. Me decidí hacer un recorrido por la mañana para poder aprender sobre la historia y comprender, además, los aspectos más destacados y luego pasear toda la tarde por mi cuenta. Hice una excursión privada y el guía era muy bien informado y me alegré de haber gastado bien mi tiempo y dinero. He visitado todos los sitios principales y en la tarde fui a los lugares menos visitados donde encontré muchos lugares para estar solo y disfrutar de la atmósfera. Me encantaba tocar las piedras y tratar de "sentir" su historia.

Esa noche me quedé en Aguas Calientes y regresé a Cusco al día siguiente, pero muchas personas se fueron en el tren de la tarde (después de haber hecho las reservas con mucha antelación) y estaba de vuelta en Cusco la misma tarde.
Para mí, Cusco, Ollantaytambo y Machu Picchu son parte de una gran aventura en el mundo inca.

Ellen Ellen

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